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【介紹】CouchSurfing為了背包客而出現的服務。除了讓背包客可以彼此提供自家住宿之外,也可以因此而進行文化交流。可以把它想像成免費版的Airbnb,但對於Host(提供沙發者)或是CouchSurfer(沙發客)沒有嚴格的審核,人人都可以透過e-mail註冊,所以有一定的風險。

我是Daniel。創業兩年半。自從接觸CouchSurfing(CS)之後,不管去哪裡都喜愛透過CS與當地人接觸。因為我對觀光勝地沒什麼興趣,有興趣的是「人」,而我認為想了解該國家以及文化,最有效同時也有去的方式就是跟當地人交流。

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在紐約當沙發客,須挑戰自我羞恥的極限....

常聽到紐約客說 ”New York, the greatest city in the world“。沒有像歐洲城市有歷史的紐約,因為「有錢的地方就有人,有人就有商機」這樣的經濟滾動而建造了世界金融中心,藝術聖地以及娛樂產業的重地。也因此,聚集在紐約的人來自世界各地,真的是什麼樣的人都有。而好心讓我居住的沙發主人也是來自各地。

 

之前第一次到紐約的時候,就已經得知對於一個沒有沙發客經驗的華人男性而言,要找到願意提供沙發的主人是很難的事情。因為有太多人想要來到紐約,跟當地人交朋友且享受免費居住,而不是美女帥哥的我,只能硬著頭皮繼續尋找。我大概寄出了將近一百封訊息才找到願意收留我的三位好心主人。(但其中一個當天放我鳥就是了... )

在紐約當沙發客,須挑戰自我羞恥的極限....

當初到紐約之前,沒做什麼事先的調查或準備,因為有買T-Mobile的網路卡,所以想說從JFK機場前往市區搭地鐵的途中再找就好了。今年紐約的地鐵在慶祝110歲生日。許多約住在紐約的人會告訴你,紐約地鐵是世界最棒的。不僅方便而且還24小時運行。不過,對於曾經住在東京十幾年的我而言,紐約的地鐵又髒又亂又臭,不僅時刻表難懂,設備也常常故障。而紐約市願意花38億美金蓋一棟新的世貿中心(不是兩棟喔),但不願意花這筆錢改善這個爛地鐵。。。Btw, 位於杜拜,世界最高的塔「Burj Khalifa」的總預算是15億美金。雖然人工成本有差,但還是令人覺得有點XX。

 

(合成照片。左邊為One World Trade Center/Freedom Tower。右邊為Burj Khalifa)

在紐約當沙發客,須挑戰自我羞恥的極限....

Anyway, 搭地鐵的時候才發現,紐約地鐵根本沒有訊號!不管坐幾站,沒有的東西就是沒有。瞬間從科技人退化到原始人的我,手上沒有地圖,也不知道自己到底在哪。問了周邊的人,也聽不太懂他在講什麼。只好隨便找個車站下車,走到有訊號的地方上網查資料,但一到地面上我就愣住了。因為一望四處全都是高大的黑人。對於瘦弱又被媒體洗腦的我而言,這是一個極大恐懼,但又不能展現出一副「我是個迷路的羔羊」的樣子,所以只能咬緊牙關Hold住假裝打電話給朋友(即使在紐約沒朋友,即使手機不能打電話,即使很明顯的就是迷路羔羊...)。

 

好不容易抵達終點站Elmhurst(照片為Flushing)

在紐約當沙發客,須挑戰自我羞恥的極限....

 

在這裡,你可以看到許多掛著中文的看板。從餐廳,超市以及3C專賣店都有。在往裡面一點就是紐約的華人地帶Flushing。不管是臭豆腐或是木瓜牛奶,在台灣夜市吃得到的東西你都吃得到。沙發主人是一位菲律賓人。當天晚上他煮了一些菲律賓料理,也叫了Pizza一起吃。聊了一些在地生活以及彼此的人生觀之後,發現他真是一個熱愛旅遊跟「人」的人。

 

他去過超過二十個國家包含Austria, Bahamas, Barbados, Belgium, Cambodia, Colombia, Dominican Republic, Egypt, Guam, India, Ireland, Israel, Italy, Jordan, Korea, Mexico, Netherlands, Peru, Puerto Rico等。也回菲律賓幫助需要幫助的當地人士。提供捐獻醫療器材給醫院以及幫忙照顧一些病人,也因此生病而住院。感覺真的是一個很熱心的人,不然也不會提供住宿給陌生人吧我想。

 

Empire State Building對面的露天酒吧在紐約當沙發客,須挑戰自我羞恥的極限....

 

上面的照面或許會讓你覺得紐約很棒,但只要去過的人都知道(非跟團的),紐約很多地方都很爛。大多的行人道都有鷹架阻礙通行,街上絕對不算是乾淨,到處都是流浪漢。如果你覺得台北的路不平,那就去紐約開車看看。我保證你肯定會更喜歡上台灣道路的平坦程度。如果覺得台北建設速度很慢,那可以問問紐約當地人蓋一座橋花了多久時間。總之,國外的月亮沒有比較圓,而下一個沙發也沒有上一個舒適。。。

 

一個客廳,五個沙發客

在紐約當沙發客,須挑戰自我羞恥的極限....

由於主人的要求,抵達下一個沙發Brooklyn的時間是晚上十點多。從地鐵走向主人家的路程上沒什麼路燈,烏漆媽黑的環境沒什麼人影,或者是因為黑人居多,我也看不太出來哪裡有人(汗)。抵達目的地時發現主人的房間一半在地下。不知為何地下室給我的感覺總是負面的,所以往地下前往的同時,腦海裡浮出許多過去看過懸疑電影的恐怖情節...

 

在紐約當沙發客,須挑戰自我羞恥的極限....

主人是一位非洲美國人(African American,俗稱黑人)在JFK從事警衛的工作。是一位壯丁。跟我說他要去市中心跟三個朋友玩,可能一點過後才會回來,所以叫我待在家裡等他們回來就好。意思就是,凌晨一點過後,有三位這位黑人壯男的朋友會來到這個地方.... 請想像一下這個畫面...

 

無人深夜,身處異國,一個瘦弱的華人,等待四位陌生黑人壯男的來臨... 他們不一定是Gay,Gay也不一定會XX你,但在監獄裡面不是Gay的人也會XX男人.... 當然就忍不住問是什麼樣的朋友,得知是三位沙發客,其中有兩位女性之後才稍微卸下一口氣。

 

這些沙發客來自法國,德國,烏克蘭跟俄羅斯。有想要成為演員的,也有在從事教育的,也有大學生。而睡在空氣床上的兩位就是烏克蘭跟俄羅斯的小美女。因為學校有提供交換學生的機會,所以才來到美國。在聊天的過程當中介紹了我為什麼會來到紐約,跟他們分享我在創業的主題以及20年的工作經驗,所以難免就會問到我的年齡。

 

他們猜我是22歲,一直到秀給他們看護照才相信我已經35歲了。因此,「叔叔」我一興奮就送了一件有中文字的T-Shirt給他們。回國之後,他有PO照片給我看。而後來他跟我說要去肯亞的時候,就請他把寫著「台南創業週末」的T-Shirt帶過去並拍照留念。只不過比較Shock的是,我跟他爸只差一歲...  lol

 

在紐約當沙發客,須挑戰自我羞恥的極限....

以上是第一次去紐約當沙發客的經驗,所以今年三月去第二次的時候自以為已經是得心應手,知道該如何處理一些事情。但沒想到在找沙發的時候就看到這些回覆... (圖片的回覆請從下往上看)

 

在紐約當沙發客,須挑戰自我羞恥的極限....

對方:太棒了,我從來沒看過台灣人的裸體。應該是可以的,讓我確認一下行程之後,一個禮拜前再跟你說。


我:我可能誤會了你所謂的「志同道合的人優先」這句話,而且我睡覺都穿衣服,更何況冬天很冷... 我是不是就被拒絕了呢?(當時紐約下大雪)


對方:室內很溫暖的

 

 

<另一個>

在紐約當沙發客,須挑戰自我羞恥的極限....

 

對方:我想先確認一下,我在家都裸體。意思就是說,在傍晚的時間,每一個人都要脫光光。只要你不介意大辣辣地露出你的藍趴,我就會去確認一下行程,看看是否有床可以給你用。所以麻煩你跟我回覆你是否可以很自在地跟其他男生一起裸體。謝謝來信,一路順風。

 

我知道紐約的沙發是一夜難求,但答應的風險是? 話說回來,這也是一個很好的人生經驗,是否就為了如此異類的經驗答應?真是令人煩惱... Daniel到底有沒有答應?第二次的紐約之旅何去何從?下次有機會再跟大家分享。

 

如果有興趣的朋友,希望可以花個兩分鐘跟我們分享你的想法。

 

 

 

 

 

 

 

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