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情感大蕭條,在沒有愛的世界裡找到愛

泰瑞莎修女曾評論道,美國是她造訪過最缺乏愛的國家。

我不會假設她這番話有何含意,但我對於這句評論著實心有戚戚焉。長期以來,美國文化給我的經驗,一直都是缺乏愛。在我看來,金錢與消費主義對生活的影響力太大,導致我們的心思都被占據,相較之下,對於兩情相悅的渴望便顯得不甚重要。我們總說我們追求愛與歸屬感,但其實我們以更多的時間和能量,爭取金錢與金錢買得到的東西。愛情只不過是課外活動,屬於業餘時間。

真正的問題,在於愛情與工作這兩項活動互不相容的程度。你花在一項活動上的時間,往往會排擠另一項活動。更糟的是,愛情與工作需要完全相反的行為。舉例來說,為了在市場上獲得成功,你必須有競爭力、有條不紊、保持警覺心,擅於溝通。但是經營一段成功的親密關係,你必須願意配合、有彈性、心無旁鶩、誠實,還得以另一半的幸福為第一要務。

愛情與工作使用的技巧是如此不同,我們很難兩者皆擅長。現代社會如此重視有形的富裕,多數人光是磨練工作技能就消耗不少精力,愛情只能往後排。

我們的教育與社會化的目標,幾乎完全指向成為傑出的商人、專業人士或優秀的員工。

至於美好的親密關係所需要的技能,例如:積極傾聽、同理心、如何公平爭吵的技巧、慷慨、對情感的理解和表達,幾乎不受學校重視,一般來說,那些技能偏偏比專業或商業技能更難上手。

老師或這個社會什麼時候教我們,聆聽時要有同理心、溝通時要有意識、面對自己要誠實,還要適當地感受和表達情緒?是國中三年級時偶爾上一堂家庭生活課嗎?還是一週去上一小時的週日學校?又或是去上八到十小時的親職教室?

七○年代,一群治療師、會心團體領導人、身體與運動專家,以及哲學家等,組成了一個自由聯盟,發展成後來的人類潛能運動。這個運動一度看似將成為一股出現在社會邊緣的平衡力量。它的宗旨在於協助人們熟悉埋藏在成功動力之下的感受和渴望,強調藉團體經驗的過程促進個人成長、發展並改進人際溝通和關係。

 

愛情與麵包好難兩相權衡...在現代的忙碌社會裡,你的愛情之所以難尋,或許不外乎以下「6大」原因!

(今日的愛情之所以難尋,也是是大家都害怕失去成就。圖片來源:Pixabay)

 

這是以人為導向的價值觀和以生產為導向的價值觀發生了牴觸。為了軟化這個牴觸點,近年來社會也做了些努力。幾間開明的企業率先提供兒童照顧服務、彈性工時、育嬰假和事假。現在有一些位居權力高位的女性,她們的男伴也會﹁犧牲﹂事業,以求改善兩人生活品質。但這些改變仍屬例外,非通則,與其說是價值觀的牴觸,而在某種程度上正趨消失的指標,不如說它們更強調價值觀的牴觸。

工作和愛情,換句話說,就是生產導向的價值觀與人類導向的價值觀,並非只能二擇一;因為兩者都至關重要,我們的問題在於無法在兩者之間取得平衡。主掌大多數工作環境的政策和程序,正是價值觀失衡的極佳證據。

還有一個有趣的事實值得我們細細思量。

四十年前的人放眼望向新世紀時,社會學家曾對人類如何面對省時科技所帶來的更多的休閒時光深感憂慮。他們對省時科技的看法是對的,對休閒時光的觀點卻錯得離譜。

因為現代人的休閒時光普遍比上一代少了許多。

這是怎麼回事?為什麼預期中更多的休閒時光沒有實現?是什麼取而代之了?

壓力。

不是休閒時光,而是壓力,才是這個時代需要因應的一大問題。幾乎每一家管理顧問事務所都在教導管理壓力的技巧。但你看過管理休閒時光的課程嗎?

壓力與親密關係幾乎是水火不容。當人們被焦慮占據或被過多的負擔弄得精疲力竭,根本無法全心顧及另一半的幸福。你找不到美好親密關係不可或缺、隨興所至的休閒時光。

為什麼大多數人選擇因應壓力,而非減少壓力?為什麼我們得到的是遠比休閒時光更多的壓力?

因為我們害怕。我們害怕減少壓力要付出的代價是犧牲成就、落於人後。

 

今日,愛情之所以難尋,有以下幾點原因:

●一般來說,「職場技能」有人傳授、備受重視且可以強化,「親密技能」則否。因此,我們很難把時間分配給愛情,即使有時間戀愛,對親密關係的要求也總是準備不足。

我們在工作上表現傑出,但談起戀愛就不是那麼擅長。

●男人和女人分處不同的政治和社會演化階段。女性學習成為「男性世界」的一部分,比男性學習成為「女性世界」的一部分還要快速。女性習得專業和職場技能的速度,也比男性習得人際、情感和養育技能來得快。因此,男人和女人都對異性的渴望和付出的能力感到氣餒。

●在大多數區域,心無旁鶩且想要戀愛的女性,比心無旁鶩、想戀愛的男性還要多。

●男人們心中蔓延著對承諾的恐懼,女人也是,只不過對男人來說特別嚴重。有許多無可挑剔的單身男打定主意就是不婚,或不知怎地難以對女人許下維持長期親密關係的諾言。

●認識適合的異性不像大學時那麼容易。真的,這一點也不簡單。

●性病的比例增加,這讓浪漫的邂逅打從一開始就避免不了謹慎和尷尬。

三○年代,美國出版了許多如何在經濟困境中生存的書;而本書的主題,則是在情感大蕭條的逆境中,如何找到愛情。這是一個對有情人來說充滿挑戰的時刻。問題在於,你準備認輸嗎?或者,你認為在尋愛的過程中,更該有條不紊和深思熟慮?

 

所以,為什麼你還是單身?

只是因為運氣不好?

不論找到愛或還沒找到愛,感覺運氣似乎都扮演了一大要角:神啊,我們能相遇相識真是太幸運了!要是當初我們有人沒去那場派對呢?一想到我們可能永遠遇不到彼此就覺得可怕!

或者:他們怎麼會這麼幸運?為什麼我不能找到像那樣的人?為什麼不是我?

運氣可能是一個因素。但本書旨在建議:你越努力,就越幸運。幸運需要幫手。你若不斷擋住幸運的路,它要強行突破也很難。

那麼,不談運氣,為什麼你還是單身?

 

愛情與麵包好難兩相權衡...在現代的忙碌社會裡,你的愛情之所以難尋,或許不外乎以下「6大」原因!

--------------轉載自《我們那麼渴望愛情,為何卻無法好好愛》/ 采實文化出版

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