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幹細胞治療 可望改善退化性關節炎

整理/Miki

 

膝關節是我們走路、跑跳時的穩定樞紐,肩負著支撐身體重量的任務,當它一退化,就會對生活產生極大影響。其實,面對難纏的退化性關節炎,只要用對方法對症治療,還是有康復的可能!

 


 

退化性關節炎成因多 及早發現才可及早治療

台灣邁入超高齡社會,人們已經能活得愈來愈老,但身體退化疾病也成了常見的問題,「退化性關節炎」就是其中之一。根據衛生福利部統計,台灣民眾的膝關節退化機率約15%,其中58歲以上長者有20%,70歲以上更高達70%,女性的發生率遠高於男性。美國關節炎基金會(Arthritis Foundation)更預測,退化性關節炎在2050年前至少會影響全球1.3億人,足見這個疾病的普遍性。

 

年齡老化、體重過重、新陳代謝疾病、免疫疾病,以及關節過度使用、曾有外傷等,都可能導致退化性關節炎。患者若罹患此病,會感覺關節疼痛、僵硬、腫脹,無法順利彎曲,活動也不如往常順利,若沒有及時介入治療,就可能愈來愈嚴重,甚至出現關節變形、長短腳等問題,走路時還會呈現內八、O型腿或外八、X型腿,甚至痛到寸步難行,增加跌倒、骨折的風險。

 

 

 

是否需要開刀 取決於退化程度

常有民眾對於退化性關節炎有所誤解,認為膝關節一旦損傷,就非得開刀不可,其實每一個患者的身體條件、生活習慣都不盡相同,膝關節損傷的程度也不一樣,若能及早接受治療,再經過適度的復健與保養,還是有機會能在不更換人工關節的前提下,延長膝關節的使用年限。

 

一般而言,臨床上會依據膝關節退化的嚴重程度分級治療,初期(第0~2級)的治療策略包含多休息、冷熱敷、口服抗發炎藥物,同時鼓勵患者減重、接受物理治療,平時攝取葡萄糖胺與二型膠原蛋白營養品、活動時配戴特定輔具,亦可搭配注射組織來治療。當退化程度來到第3~4級,可使用關節鏡微創手術改善疼痛症狀,若來到最嚴重的第4級,才會建議患者接受人工膝關節置換手術。

 

 

 

用對方法及早治療 可延長膝關節使用年限

隨著醫學進步,現在也有許多無需動刀的治療策略,只要經過醫師評估核可,舉凡關節腔內玻尿酸注射、PRP自體高濃度血小板血漿注射等,都是常見的治療方式。以PRP自體高濃度血小板血漿注射來說,由於自體血小板血漿中含有大量的濃縮血小板生長因子,將這些濃縮血小板生長因子注入關節腔後,就能促進已磨損的軟骨再生、修補,達到緩解發炎、減輕疼痛的效果。

 

此外,細胞療法也能應用於治療退化性關節炎。幹細胞是新細胞的供應者,除了擁有強大的再生能力,還具備信號傳遞能力,當幹細胞分裂分化時,會製造更多新的細胞,取代老化或生病的細胞,不僅能幫助組織修復,還可提升免疫調節功能,因而成為治療退化性關節炎的另一種方法。簡單來說,細胞療法可以修補膝蓋磨損、促進軟骨增生,幫助2~3級的退化性關節炎患者增加活動力,延長膝關節的使用年限5到10年以上,充分優化生活品質。

 

 

 

強健膝關節 要從生活做起

臨床上發現,近年退化性關節炎已有年輕化的趨勢,如果本身體重過重,或膝蓋曾受過傷,罹患退化性關節炎的機率也會提高。為了避免增加關節負擔,建議讀者平時就應維持適度的運動,在安全的前提下維持肌力訓練,並且攝取足夠營養,也要避免長時間採取蹲姿、跪姿,這些都是保護膝關節不受傷的好方法。

 

保護膝關節要從生活落實,讓關節組織維持強韌才是最大關鍵,若發現膝蓋感覺不適,就應儘速就醫,及早治療。最後也要提醒讀者,置換人工膝關節是萬不得已的選項,細胞治療則是常規療法以外的選擇之一,無論要採取何種方式治療,都應該與專業醫師深度溝通、諮詢,才能對症治療,順利恢復健康!

 

幹細胞治療 可望改善退化性關節炎

 

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