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Charles James的重生路

傳奇時裝屋的復活即將再添一樁。上個世紀一度叱吒風雲的Charles James,在好萊塢大亨Harvey Weinstein主導下將於今年5月重啟營運,上周更盛傳Zac Posen受邀以指導顧問身分加入團隊。如果傳言屬實,這個黃金組合能否讓Charles James走出前例Schiaparelli、Vionnet和Halston的失敗陰影?

【撰文/吳國瑋;設計/吳佩玲;圖片/達志影像、紐約大都會博物館】

 

去年紐約大都會博物館以年度最大特展《Charles James: Beyond Fashion》,向美國史上最偉大的時裝設計師、也是當代晚禮服先驅Charles James致敬,不僅讓世人重新想起這位傳奇設計師,也讓關閉近半世紀的時裝屋意外出現生機。好萊塢電影大亨Harvey Weinstein在妻子、Marchesa共同創辦人兼創意總監Georgina Chapman提議下,由旗下The Weinstein Company出資以授權方式取得Charles James經營權。

過度自信的結局

Weinstein跨足時裝業一度引起外界震驚,但這一切當然都是為了Chapman。儘管以招牌晚禮服逐漸站穩腳步的Marchesa滿足了Chapman成為設計師的夢想,然而缺乏立裁與結構的深厚實力支撐,Marchesa始終無法和同質性高的Oscar de la Renta、Vera Wang和Zac Posen競爭,也難以打入頂端市場,併購Charles James成了最完美也最快速的解套策略。只是再好的食材終究需要大廚才能料理,即使Chapman已和Marchesa另一位設計師Keren Craig、品牌執行長Edward Chapman組成創意團隊,從去年秋天起便著手時裝屋復出的首個系列,然而Charles  James當年最拿手的簡約立裁(在簡潔輪廓底下暗藏數十個立體裁片)技術,Chapman等人仍無法全盤掌握。縱橫商場數十年的Weinstein深知復出處女作的重要性,在Chapman建議下決定請來有新一代禮服天才稱號的Zac Posen運籌帷幄,務求一戰告捷。

Weinstein的憂慮不無道理,畢竟在Charles James之前,Vionnet、Schiaparelli和Halston都是傳奇時裝屋力圖復活的例子,然而幾季過去,卻沒一個能真正回到往日風采。

出身豪門、再以石油和礦業致富的哈薩克女富豪Goga Ashkenazi,出於對時裝和派對的興趣而於2012年收購百年時裝屋Vionnet,並自任總裁與創意總監。人生勝利組的她從小靠老爸人脈扶搖直上,太過輕忽一切的高度自信,讓她將感性的時裝業當成SOP的石油業經營,以為只要設計團隊憑著檔案庫資料便能複製Vionnet的斜裁傳奇,反而忽略專業設計師與設計靈感對於季度作品的重要性,每次發表的新裝總是少了靈魂與題旨,落得成為一場場的斜裁輪迴秀。Ashkenazi出於復興時裝屋的使命感,雖然重啟高級訂製服系列,卻又想快速銷售而取巧地打出價格較低、手工減半的semi-couture,不上不下的定位讓重金禮聘來操刀的Hussein Chalayan處處受限,百年光環怎麼也擦不亮。

黃金陣容的期待

Schiaparelli則是Weinstein的另一個警惕。2013年被Diego  Della Valle併購後,便被視為Tod’s集團走向時裝化集團的最後一塊拼圖,不僅Diego本人重金押寶,外界對於這個超現實主義大師名號的再現也大為期待。尋尋覓覓找來一手讓Rochas老牌翻身的Marco Zanini坐鎮,Diego原先以為可自此高枕無憂,坐擁百年時裝屋而變身時裝大亨,豈料兩季後便傳出雙方不合,Zanini毫不避諱地以不愉快為由無預警離職,而Diego連客套式祝福也乾脆省了。

Zanini過度沉迷Schiaparelli的超現實主義,而忽略當代穿著情境的現實需求,固然是無法如預期般掀起轟動的原因,然而作風強勢的Diego不斷下指導棋,也為了急於尋找買家而干預設計團隊作品,更是一大傷害。畢竟當Diego將其定位為高級訂製服時裝屋的那一刻起,他就應該體認這個蘊藏藝術於時裝的殿堂,是需要燒錢、燒時間以換取未來的。而這齣令大眾震驚遺憾的戲碼,最終也對Schiaparelli的復興之路有了不小的傷害。

對於各方傳言求證,The Weinstein Company和Zac  Posen都給了不否認也不承認的答案,然而這曖昧態度更加深傳聞的真實性。讓我們慶幸的是,這似乎是個勝率極高的黃金陣容。Posen早被奉為當代的晚禮服天才,而他以向James致敬為題的秋冬系列更被視為深具大師遺風,更重要的是他和Georgina Chapman因為參與《Project Runway》評審而有了好交情。有了前面幾個殘酷的例子,Weinstein技巧性地奉上彈性極大的「創意顧問」職位,對各方來說是面子裡子雙贏的策略。如此精確的如意算盤能否大獲全勝,一切就等5月揭曉了。

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