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序文----

面對熟齡的生活態度,更能彰顯一個人「真正的價值」 


「為什麼上了年紀之後,日子還能過得如此精彩啊……」

我忍不住讚嘆,直盯著對方的身影發愣……無論在醫院、或是走在街上,都經常能看到這樣的人。

這種人通常都是女性。當然,出色的男性也不少,但是有辦法做到隨著年歲增長、生活也更加精彩的,似乎是女性更為擅長?

「年輕的女人很美麗,上了年紀的女人更美麗。」

這是十九世紀美國詩人華特.惠特曼(Walt Whitman)所說的話,而我則是每天都親身體會著這句話。

一般來說,女性從年輕到四十歲左右,都一路肩負著結婚生產、照顧家庭、教養子女、經營事業的使命;在這段期間,歷經諸多的體驗逐漸成長,人生也隨著年齡增長而發光發熱。

另一方面,由於教育子女必須耗費極大精力與時間,大部分時候都無法隨心所欲。然而,五十歲之後,大多數的人應該都已經從這項任務中畢業,可以將所有的心神與餘裕保留給自己。

此外,由於女性平均壽命延長,將有機會邁入「人生九十年的時代」。如此一來,五十歲恰好就是人生的折返點,甚至可以說從這時候開始,妳可以自己決定,未來的人生要如何過得光采燦爛!

相反地,如果只是任由自己在接下來的日子裡隨波逐流、慢慢失去熱度,最後變成了普通的「歐巴桑」,也不是不可能的事。

可惜的是,年紀漸長,身體機能也會逐日衰退,體力與氣力漸漸走下坡,記憶力、瞬間爆發力、好奇心等,也都大不如前。意識到自己變老了、即將從職場退休,或是丈夫到了差不多要退休的年紀,大概都發生在這段時期。然而,距離這些事情實際發生,畢竟還有十年左右,所以有些人或許會想,現在就開始為老後生活做準備,是不是有點過早?

答案是絕對不會。因為,隨著年紀的增長,妳會發現時間流逝的速度也越來越快。年輕時總認為,「十年以後的事,實在是太遙遠了。」然而,跨過五十歲大關之後,便會驚覺五年、十年轉眼間就過去了。

如果妳是職業婦女,不妨趁退休之前認真思考該如何充實自我,並且在邁入老年後依舊持續。如果妳是家庭主婦,不妨與先生討論退休後想過什麼樣的生活、經濟上該如何規劃,做好必要的準備。老年生活正一步一步逼近當中,最好還是及早規劃、未雨綢繆。

我常見到的那些即使「年紀漸長,生活卻依然多采多姿的女性」,通常都是在五十歲左右就察覺到自己已經變老,但她們並不怕「老」,反而是坦然面對並接受事實,正面、積極地邁向未來的人生。

如果希望自己的熟齡生活充滿光采、更具魅力,絕不能只是靜靜等待。五十歲之後,最重要的課題便是認真思考:「期望自己變成什麼樣的成熟大人?」並且努力去實踐這樣的想像。人一旦上了年紀,思路也清晰許多,若能善用觀察力與判斷力,一定能讓自己變得更有智慧。

從今而後的生活態度,將可彰顯出個人的「真正價值」;希望人生持續綻放光芒、抑或只是慢慢黯然變老,關鍵就掌握在「妳」自己的手中。

美國詩人:「上了年紀的女人更美麗」該怎麼讓自己晉身美魔女?就從「這樣的」身分裡畢業開始!


(父母的人生總有一天要結束,但是「孩子的人生」可還得繼續啊。圖片來源:Pixabay)

 

舉例說明--

父母總會離開,但孩子的人生還要繼續——照護雙親的責任應妥善分擔,不要獨力扛下


從四、五十歲開始,有些人就得負起看顧雙親的責任,要照護的對象甚至是自己的妻子或丈夫。現今早已是「少子化」時代,大部分家庭都只有一、兩個孩子,可以共同分擔的兄弟姊妹不多,比起以往,現代人承擔的照護工作變得更加繁重。

如果家中有雙親或另一半需要照護,想給他們最好的看顧乃是人之常情。然而,即使狀況各有差異,但照護工作的難度遠比想像中還要高,我們卻又不能中途抽手、置之不理。

「等一等,千萬不要想著把自己的後半生都奉獻給照護工作喔!」


也許有人會認為我冷血無情,但我還是要鄭重地提醒大家。我尤其要疾聲強調:「絕對不要離職,以全力投注於照護工作。」


說到無情,假設要照護的是自己的雙親,一般說來,父母都會比孩子更早離開人世,父母的人生總有一天要結束,但是「孩子的人生」可還得繼續啊。

這個時代非常現實,一旦離開了職場,想再重新投入將十分困難,除非妳的能力極好、又特別強運,否則要找回像之前那樣能感受生存價值的工作,恐怕不很容易。最好能向父母或另一半懇切地說明:「要是現在辭掉了工作,將會讓未來的自己陷於『絕境』。」只要對方還夠明理,應該都能了解體諒。

或許,親友或鄰居會嚴厲地指責妳:「家人與工作,哪一個重要?」這時候也千萬不要感情用事,而應該坦誠、詳盡地說明自己的立場與想法,好讓對方了解。如果能據實解釋,「我一個人能力有所不足,若是您也能助上一臂之力,就請多多幫忙了。」相信對方的反應也會大不相同。

面對照護問題,首先可以仔細查詢政府機關的輔助資源並加以善用,誠懇地向地區所屬的社福單位或本地慈善機構表明自身的困境。相關組織的工作人員一定會竭盡智慧與經驗,以尊重需要照護者的立場,協助妳訂立合適的照護計畫,必要時妳可能也得選擇照護機構。

只是,公家單位的支援畢竟有限,有些心腸較軟、或是責任感較重的人,即使有其他兄弟姊妹,也常因為不想互踢皮球,很容易就將照護責任全都「攬在自己身上」。但如果仔細思考過自己的未來,即便不願意,還是應該選擇讓所有的兄弟姊妹「共同分擔」。

美國詩人:「上了年紀的女人更美麗」該怎麼讓自己晉身美魔女?就從「這樣的」身分裡畢業開始!

本文摘自方舟文化《活出醇美大人味

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