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一個人以後/從來沒想過,先生會倒下來...

出處/康健雜誌
作者/蕭美君
圖片/康健雜誌

她先生是肝癌走的,離開時還不到五十歲。他們結婚二十五年,婚後她是全職主婦,他外出打拚賺錢。她從來沒想過,先生會倒下來。短短兩年時間,他身材從魁梧瘦到像竹竿一樣,體力嚴重衰退,整天疲憊昏睡。

她常說,照顧他是小事,但不知如何面對心靈衝擊。我試著跟她談,說不上幾句話,她急著催我開藥說,「我要趕回去顧我先生,可不可以快點?」後來僱請看護分擔照顧工作,但她不放心,夜裡還是不敢睡,需靠藥物排解焦慮和幫助睡眠。

趁著先生做治療的空檔,她來我門診拿藥,斷斷續續看了快兩年。有一陣子沒見到她,等她再出現,是被其他科轉診過來。一個多月前,她因為心悸、手腳發麻、過度換氣等症狀被送進急診。

當時她血壓飆高到兩百多,安排她做心臟血管檢查,但所有數據報告都顯示正常,心臟科醫師認為她沒有高血壓或其他心血管疾病。後來發現,她月經不規則又紊亂,把她轉去婦產科檢查,當時她四十八歲,接近更年期,最後再轉到我的婦女身心科門診,做進一步的評估。

翻看她病歷,發現她這一個多月在各科間轉來轉去做檢查。我問她,最近生活如何?她說,先生已經走了快半年,小孩到外地讀大學,她一個人住。忙完先生的後事,她沒有放鬆的感覺,反而愈來愈緊張。先生留下來的錢,足夠她和孩子後半輩子生活無虞,但她無時無刻都在擔心。一出家門,就擔心家裡瓦斯氣爆、電線走火,急著想回家。如果她一個人在家,又有許多負面念頭冒出來,擔心自己得癌症、突然暴斃、孤老以終等。

這些負面想法出現愈來愈頻繁,盤旋在她腦海揮之不去,嚇得她不敢出門,怕人多的公車、捷運,連叫計程車也怕。「我不知道為什麼會怕成這樣,跑急診和這幾次門診,都要麻煩鄰居太太開車接送,」她沮喪地說,「成天擔驚受怕,哪兒也去不了,快讓我活不下去。醫生,我到底怎麼了?」

「先別急著叫自己不要怕。這些是更年期血管收縮症狀,有時感覺像恐慌症發作,可能與女性荷爾蒙及一種神經傳導物質(血清素)的減少與起伏有關,」我安慰她,剛開始吃藥可以幫助減輕症狀,但要恢復原來的生活,需要一些時間。她吃了半年多的藥,病情好轉,決心走出去,「我受夠這個病,受夠這無止盡的恐懼。我不要再被它綁住,」她說。

從行動恢復心靈自由

她從短距離開始,起先要人陪,後來可以一個人出門。她先試著去巷口便利商店買東西,再慢慢走到離家比較遠的社區公園、活動中心。

三個月下來,她發現走出去沒那麼可怕,也認識許多新朋友。在公起運動的阿伯、阿桑會跟她打招呼、點頭微笑,聊個幾句,後來,她看見「不老騎士」的報導和電視廣告,啟發她學開車、環島旅行,全台走透透的想法。她說,「他們七、八十歲都還在路上趴趴走,我才五十而已,有什麼理由走不出去? 我一定可以打敗恐慌症,我一定可以上路。」

她後來花了兩個星期,一個人去環島旅行。

從跨不出家門,到能夠開車環島旅行,她花兩年的時間克服恐慌症。當她軟弱害怕時,就不斷告訴自己,我人生還有二、三十年,我要靠自己走出去,哪怕今天只比昨天多走一步都好。「恐慌症不會死人,但自己嚇自己才會嚇死人,」她說。

面對自身的侷限及恐懼,她的成功之道在於持續挑戰自我,肯定並喜歡挑戰新事物而失敗的自己,相信自己有能力解決問題,其他的就交給時間,等待自己走出來。 

(原文:http://www.commonhealth.com.tw/article/article.action?id=5048642

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※本文由康健雜誌授權報導,未經同意禁止轉載。

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